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Um nódulo pulmonar é definido como uma “mancha” no pulmão até 3 cm de diâmetro. Se uma anormalidade é vista em exame de imagem (Rx ou tomografia) dos pulmões que é maior do que 3 cm, ele é considerado uma “massa” em vez de um nódulo, e aumenta a probabilidade de ser cancerígeno. Nódulos pulmonares geralmente precisam ter pelo menos 1 cm de diâmetro antes de poderem ser visto em uma radiografia simples de tórax.

Nódulos pulmonares são bastante comuns, e são encontrados em 1 em cada 500 radiografias de tórax, e 1 em cada 100 tomografias computadorizadas do tórax. Aproximadamente 150.000 nódulos do pulmão são detectados em pessoas nos Estados Unidos por ano. Aproximadamente metade dos fumantes com mais de 50 anos terá nódulos em uma tomografia computadorizada do tórax.

Nódulos pulmonares podem ser benignos (não cancerosos) ou malignos (câncer). As causas mais comuns de nódulos benignos incluem granulomas (tecido inflamado), cicatrizes pulmonares e hamartomas (tumores benignos do pulmão). As causa mais comum de nódulos malignos de pulmão incluem câncer de pulmão ou tumores malignos provenientes de outras regiões do corpo, que se espalhou para os pulmões (metastático). A partir dessa explicação, os nódulos do pulmão podem ser divididos em algumas categorias principais:

  • Infecções – Isto inclui infecções bacterianas como a tuberculose, infecções fúngicas como a histoplasmose e a coccidioidomicose, e infecções parasitárias como ascaridíase (lombrigas).

  • Inflamação – Condições como a artrite reumatóide, a sarcoidose e granulomatose de Wegener podem causar nódulos pulmonares.

  • Tumores benignos – tumores benignos do pulmão, como hamartomas pode aparecer como um nódulo nos pulmões no raio-x.

  • Tumores malignos – Isto inclui o câncer de pulmão, linfomas e algum outro tumor maligno que se espalhou para os pulmões proveniente de outras partes do corpo (metástase pulmonar).

Em geral, a probabilidade de que um nódulo do pulmão seja câncer é de 40%, mas o risco real do nódulo ser maligno depende de vários fatores. Em pessoas com menos de 35 anos de idade, a chance de que um nódulo do pulmão ser câncer é menor que 1%, enquanto que metade dos nódulos pulmonares em pessoas com idade acima de 50 anos de idade são malignos (cancerosos). Outros fatores que aumentam ou diminuem o risco de que um nódulo do pulmão seja câncer incluem:

  • Tamanho – nódulos maiores são mais susceptíveis de serem cancerígenas do que nódulos menores.

  • Tabagismo – Fumantes e ex-fumantes são mais propensos a ter nódulos pulmonares malignos do que quem nunca fumou.

  • Ocupação profissional – Algumas exposições ocupacionais aumentam a probabilidade de um nódulo do pulmão ser câncer.

  • História familiar – Ter um histórico de câncer na família aumenta a chance de um nódulo pulmonar ser maligno.

  • Forma – nódulos redondos e bem delimitados são mais propensos a serem benignos, enquanto com forma irregular ou “espiculada” aumenta consideravelmente a probabilidade de ser lesão cancerígena.

  • Crescimento – nódulos pulmonares cancerosos tendem a crescer muito rapidamente com um tempo de duplicação médio de cerca de 4 meses, enquanto nódulos benignos tendem a permanecer do mesmo tamanho ao longo do tempo.

  • Calcificação – nódulos do pulmão que estão calcificadas são mais susceptíveis de serem benignos.

  • Cavitação – nódulos pulmonares descrito como “cavitários”, significando que a parte interior do nódulo aparece mais escuro nos raios-X, são mais susceptíveis de ser benigno.

Enquanto a maioria (pelo menos 60%) dos nódulos pulmonares são benignos (não cancerosos), é muito importante determinar a sua causa, pois quando o câncer de pulmão é descoberto precocemente (ainda pequeno – menor que 3 cm), há uma maior chance de cura.


Há algumas ferramentas que podem ajudar a calcular a probabilidade de um nódulo pulmonar ser maligno, que pode ser acessada online .

Nódulos pulmonares geralmente não tem qualquer sintoma e são encontrados “acidentalmente” quando algum exame de imagem (radiografia ou tomografia de tórax) é feito por algum outro motivo. Se os sintomas estão presentes, eles podem incluir tosse seca ou tosse com sangue, se o nódulo está localizado perto de uma das vias aéreas maiores.

É importante a avaliação de um especialista  para desenvolver com o paciente um plano específico de segmento, diagnóstico ou tratamento do nódulo descoberto, optando pelo melhor algorítmo de conduta em nódulo pulmonar.

Nódulo Pulmonar

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